Amazon y MercadoLibre: diferencias y similitudes

Amazon Vs MercadoLibre

Dos gigantes del comercio electrónico que nacieron en el mismo continente, y hoy en día cada uno domina el mercado en donde empezaron y en otros países.

La principal diferencia entre Amazon y MercadoLibre es que Amazon funciona como una tienda minorista de comercio electrónico mientras que MercadoLibre funciona como una plataforma de intermediación entre vendedores y compradores independientes.

A continuación una tabla comparativa donde se ven las principales diferencias entre Amazon y MercadoLibre.

Diferencias entre Amazon y MercadoLibre

AmazonMercadoLibre
Nació como una tienda minorista de comercio electrónico de ventas de libros.Nació como una plataforma de intermediación de compra y venta donde se podía vender a precio fijo, subastar y ofrecer productos nuevos y usados.
Fundada en 1994 en Estados Unidos.Fundada en 1999 en Argentina.
Tiene presencia en 17 países que se reparten entre América del Norte, Europa, Oceanía, Asía y Latinoamérica.Tiene presencia en 18 países de Latinoamérica.
Sede principal en Seattle. Estados Unidos.Sede principal en Buenos Aires. Argentina.
Diversificaron su línea de producto hasta ser considerada una de las tiendas online más grandes del planeta.Tienen múltiples categorías de productos con miles de ítems distintos, además de servicios, vehículos e inmuebles.
Los vendedores pueden comunicarse con los compradores a través de la plataforma de mensajería integrada de Amazon, que oculta la dirección de correo electrónico del cliente.Los vendedores pueden comunicarse con los compradores directamente por teléfono, correo electrónico y encontrarse en persona.

Modelos de negocios: los inicios de Amazon y MercadoLibre

Amazon fue fundada por Jeff Bezos, cuatro años antes de que naciera MercadoLibre, el objetivo principal era aprovechar el auge que vio venir Bezos del comercio electrónico. Luego de realizar una extensa investigación decidió Bezos decidió comercializar libros por internet.

Así fue como nació Amazon, como una empresa minorista de ventas de libros online. Sin embargo, los planes de Bezos eran convertirse en el comercio electrónico más grande del mundo donde se ofrecieran miles de productos en distintas categorías.

Amazon se convirtió en una de las primeras páginas web que sobrevivió a la burbuja de internet de principios del siglo XXI.

MercadoLibre fue fundada por Marcos Galperin con el objetivo principal de abrir una página web de intermediación entre compradores y vendedores en Latinoamérica. En aquel entonces Galperin seguía un modelo de negocio ya conocido en Estados Unidos, la famosa tienda de subastas online «eBay».

Galperin quería crear algo parecido para los países latinos empezando por su país natal Argentina, lugar donde nació MercadoLibre. Después de su lanzamiento eBay se convirtió en uno de los principales accionistas del MercadoLibre, el cual creció rápidamente en varios países de Latinoamérica.

Cómo podemos apreciar ambos nacieron como comercios electrónicos, uno como minorista y otro cómo intermediario.

La parte interesante es que a pesar de que los dos comenzaron con modelos de negocios distintos a medida que crecían poco a poco uno se parecía más al otro.

Amazon sigue los pasos de MercadoLibre

A pesar de que Amazon nació como un comercio electrónico siendo él principal y único vendedor, llegó el momento en que se convirtió en un intermediario. Se convirtió en uno de los principales y más grandes Marketplace donde miles de personas empezaron a vender sus productos a través de la plataforma.

Amazon pasó de ser el único vendedor a tener miles de vendedores vendiendo en su sitio web parecido a MercadoLibre pero no igual. Amazon controla la atención al cliente, además de asegurar que sus vendedores cumplan con los estándares de calidad.

Esta decisión le dio una gran ventaja competitiva a Amazon y quizás fue uno de los pasos más inteligentes que hizo.

Para poder convertirse en la tienda online más grande del mundo Amazon no solo necesitaba una gran cantidad de capital, también representaba un enorme riesgo invertir dinero en miles de productos sin saber cuáles se iban a vender y cuáles no.

Al abrir sus puertas a otros vendedores, hoy en día la empresa confía en ellos para enumerar sus productos en el sitio para que los consumidores tengan un gran inventario de productos para buscar.

Amazon necesitaba datos y qué mejor forma de obtenerlos que permitiendo a otros vendedores invertir su dinero y asumir los riesgos en la plataforma de Amazon. El  lugar ideal para que Amazon pudiera estudiar exactamente qué productos se vendían y cuáles no.

Este modelo de negocio permite recopilar datos de otros vendedores, analizar el mercado y tomar mejores decisiones acerca de los productos. A medida que Amazon conseguía más datos de terceros, fue capaz de entrar al mercado con nuevos productos, aquellos productos donde veía las mejores oportunidades.

De un día para otro, a un vendedor que le iba muy bien en la plataforma, se encontró con que Amazon había introducido un producto nuevo igual al que él ofrecía, siendo ahora Amazon su principal competidor.

Hoy en día Amazon sigue siendo un minorista del comercio electrónico además de un intermediario para que miles de vendedores sigan vendiendo sus productos. 

Además de innovar y crecer en el área de logística, Amazon se ha especializado e invertido una gran cantidad de dinero en la creación y el servicio de su famoso sistema de logística para terceros llamado Amazon FBA. 

MercadoLibre sigue los pasos de Amazon

Por otro lado, MercadoLibre nació cómo un intermediario, su objetivo principal era asegurarse de que todas las ventas que ocurrieran dentro de su portal fueran seguras y que cada comprador tuviera una excelente experiencia de compra.

Poco a poco, MercadoLibre se fue posicionando como un portal seguro para realizar compras por internet, la marca de MercadoLibre se convierte en un lugar en el que se podía confiar, sobre todo con los vendedores a los que MercadoLibre etiqueta como MercadoLíder.

Adicionalmente MercadoLibre se empezó a asegurar que los pagos también fueran seguros creando un sistema de pago conocido como Mercadopago donde una vez más funcionan como intermediarios que custodian el dinero hasta que el comprador reciba el producto deseado, aumentando aún más la confianza de compra.

Hoy en día vemos como MercadoLibre comienza tomar algunos pasos en la misma dirección de Amazon. Uno de esos pasos es la creación de centros logísticos donde MercadoLibre presta un servicio parecido al de Amazon FBA, siendo el responsable de almacenar y despachar los productos de terceros.

Hoy en día los mercadolideres no deben preocuparse de empaquetar y enviar los productos a sus clientes, si utilizan los servicios de logística de MercadoLibre, quienes se aseguran que el producto llegue en perfectas condiciones y asumen las responsabilidad de cualquier imprevisto.

Por otro lado, MercadoLibre cuenta con una base de datos de todos los productos, sabe exactamente cuales son los productos más vendidos y cuáles no, qué buscan las personas y que productos son los mejores para vender. Esto le da una ventaja competitiva muy grande.

Hoy en día MercadoLibre ha dado el paso a comercializar marcas propias, incursionando en diferentes rubros, algo que suena muy familiar a lo que hizo Amazon. Además poco a poco van creando conexiones con proveedores internacionales para poder vender de la fábrica directo al consumidor final, eliminando al intermediario.

Uno de sus programas que más me llama la atención es el de MercadoLibre Global Selling que permite a proveedores de China, Hong Kong y Estados Unidos vender en Latinoamérica a través de MercadoLibre usando su plataforma y su servicio de logística.

Como podemos ver MercadoLibre está dando los pasos de Amazon para convertirse en un minorista de venta de productos a través de sus propia plataforma con sus propias marcas, además de abrir canales directo con proveedores internacionales que utilicen sus servicios de logística y venta.

Similitudes entre Amazon y MercadoLibre

AmazonMercadoLibre
Su propia plataforma de pago Amazon PaySu propia plataforma de pago Mercadopago
Logística para almacenamiento y envíos FBA «Fulfillment By Amazon»Logística para almacenamiento y envíos «Mercado Envíos Full»
Tienen marcas propias de productos físicos.Tienen marcas propias de productos físicos.
Es uno de los principales minoristas del mundo además de Marketplace.Es uno de los principales Marketplace de Latinoamérica además de minorista.
Permite pagar por publicidad y anuncios dentro de su página web.Puedes pagar por publicidad y anuncios dentro del portal.
Permite vender productos nuevos y usados.Se pueden vender tanto productos nuevos como usados.

Conclusiones

Es sumamente interesante ver el desarrollo de estas dos empresas que nacieron a finales del siglo XX, sobrevivieron a la burbuja .com de inicios del 2000 y luego despegaron hasta convertirse en los principales jugadores del mercado online en el área de comercio electrónico.

A pesar de que sus inicios fueron diferentes a medida que crecían se han ido pareciendo una más a la otra. Es cierto que tener un Marketplace tan grande como MercadoLibre te da una capacidad única de analizar el mercado, poder ver lo que miles de vendedores ofrecen en sus productos y saber exactamente quién vende y que vende y quien no vende y que no vende.

La idea de ser intermediario fue una idea que Amazon supo aplicar muy bien para poder ampliar su catálogo de productos y su conocimiento del mercado.

La conclusión es que la capacidad de recopilar datos, analizarlos e interpretarlos correctamente es donde está el verdadero negocio. Cuando se habla de datos no solo es la parte de saber que productos se venden y cuáles no, también disponer datos de compradores y empresas.

Una de las razones por las que Amazon domina el mercado es porque tiene registrado en su base de datos millones de tarjetas de crédito y que a través de su sistema one click permite a los compradores realizar sus compras con un solo click sin tener que volver a colocar los datos de su tarjeta de crédito, de hecho la idea de «one click» se consideraba tan buena que Amazon sacó una patente para protegerla durante años.

Estos dos gigantes aunque operan desde diferentes regiones, ya se encuentran cara a cara en algunos países como por ejemplo en México, donde podemos encontrar tanto a Amazon como MercadoLibre.

MercadoLibre sabe muy bien que debe proteger sus espacios, razón por la cual está realizando grandes inversiones en el sector logístico en los países donde su presencia es más fuerte, para tratar de alejar y evitar que Amazon le haga competencia.

Continua leyendo mi historia sobre si es posible vivir de MercadoLibre y cómo lo hice accediendo al enlace.

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